Un mes con mi libro electrónico

Hace unos meses, gracias a un comentario de Miriam Ruiz sobre un libro electrónico, comencé a interesarme por el tema. Descubrí un mundo increíble, mucho más avanzado y desarrollado de lo que podía pensar. El caso essony-e-reader-prs-700

que, aprovechando mi cumpleaños, conseguí que me lo regalaran en casa.

Le di muchas vueltas al modelo a elegir. Comparando precios y características, acabé teniendo claro que me compraría uno de los dos de Sony.Tuve bastantes dudas entre un modelo que se lee mejor y es algo más barato (PRS 505) frente a otro que se lee algo peor pero que por ser táctil me permite subrayar y tomar notas (PRS-700).  Al final la idea de usarlo con libros y manuales técnicos me hizo inclinarme por el PRS-700. Me arriesgué a comprarlo en una tienda canadiense que tenía rebajas por San Valentín y me salió a un precio estupendo, más barato que modelos inferiores que se venden en España.

El inclinarme por alguno de los modelos de Sony lo determinaron varios factores: desde su diseño externo hasta que tiene 16 tonos de gris frente a los 4 de la mayoría de los modelos. El libro más potente es un modelo llamado iRex DR 1000S, que tiene tamaño A4, wifi, es táctil, etc.. pero tiene un precio prohibitivo. Esta es una buena tienda para hacerse una idea de lo que valen estos lectores de libros electrónicos en España.

Después de más de un mes, haber leído ya varios libros (algunos de más de mil páginas), y algunos manuales técnicos tengo claro que:

  • Por mucho que los nostálgicos lo lamenten, los libros en papel tienen los días contados. Para leer, esto es igual de cómodo. Por supuesto no molestan a la vista, ya que no emiten luz y mientras más sol le de en la pantalla, mejor se leen.
  • Llevar en menos de 200 gramos tu biblioteca con centenares de libros es un verdadero lujo. La batería cargada le dura 7500 pases de página (no gasta batería mientras muestra la página, sólo al pasarla), con lo que cargándola una vez a la semana es más que suficiente si lees mucho.
  • El tamaño de libro de bolsillo es cómodo para leer literatura, pero no para leer manuales técnicos que tengan esquemas y gráficos grandes. Tampoco es cómodo para comics o revistas. Funciona y se puede leer, pero el tamaño sí importa
  • Su precio debe descender, pero teniendo en cuenta que los libros de texto de un año de cualquiera de mis hijos me cuestan más de lo que me ha costado este libro, está claro que se amortiza rápido, y que las espaldas de nuestros hijos estarían más sanas si sustituyeran a los libros de texto
  • Ahora son útiles para los lectores empedernidos, pero para que tengan un uso masivo habrá que esperar unos añitos a que los haya en color
  • Después de un mes, tengo clarísimo que este es uno de los trastos más utiles que he tenido en mucho tiempo. No lo dudaría en volver a comprármelo, quizás me compraría el modelo PRS 505 porque se ve mejor y estoy viendo que lo de subrayar casi no lo voy a usar.

Finalmente, para los que se quieran picar un poquito con el tema, aquí tienen algunos enlaces de sitios en los que descargar unos cuantos miles de libros en formato electrónico, tanto en español como en otros idiomas. Ni que decir tiene que estoy usando el software que Miriam recomendaba, Calibre, que es muy superior al software de Sony que viene con el libro, y cuya única razón de ser es que te conectes a la tienda de libros de Sony. Por cierto, en este bendito Internet libertario hay sitios que no voy a citar en los que te puedes descargar bibliotecas completas con más de 2000 libros ya clasificados para Calibre, incluyendo libros publicados estas pasadas navidades. Vale, seré bueno, aquí va un enlace libertario, para los incrédulos.

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Tuvo que ser en Samoa

para que todavía fuera 14 de Febrero cuando acabó el proceso completo del lanzamiento de la nueva versión, pero al final se cumplió el plazo. Ya está aquí Lenny como la nueva Debian Estable

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Debian pone fecha a Lenny

El solo hecho de que haya una fecha ya es noticia (acostumbrados al “when it’s ready”).; pero además si la fecha es tan próxima como el día de San Valentín, pues mucho mejor.

Ahora sólo queda apostar a ver si lo cumplimos. Es la segunda vez que vivo una release desde dentro, y la primera en la que he participado desde el primer día, con lo que esta vez lo siento como algo propio.

El enlace obligado aquí.

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Reutilizando 70.000 ordenadores

El curso 2002/2003 el gobierno extremeño compró 70.000 ordenadores para los institutos y colegios de la región. Alrededor de 50.000 fueron  a los institutos para garantizar un ordenador cada dos alumnos. El resto fue para los colegios.

En su momento eran buenos ordenadores: 40 Gbytes de disco duro y 256 Mb de RAM eran el estándar en aquel tiempo. Hoy son una verdadera birria, y encima 6 ó 7 años más viejos, lo que no es poco para estos equipos.

Deshacerse de 70.000 ordenadores no es una tarea cómoda, ni limpia, ni demasiado ética y desde luego, poco vendible desde el punto de vista político o mediático, así que tuvimos que tomar una decisión acerca de qué hacer con el cementerio de elefantes en que se están convirtiendo las aulas extremeñas.

La decisión que tomamos hace algo más de un año es pasarlos a hacerlos funcionar como clientes ligeros. El viernes pasado finalizó el reparto de 3.000 ordenadores de alta gama que se han comprado: uno por cada aula y que se han empezado ya a convertir en los servidores de terminales de cada aula. El proceso ya ha empezado y, de momento, funciona con buenos resultados. ya hay casi un par de miles de viejos ordenadores funcionando como terminales y llevando a sus usuarios a las velocidades de proceso del año 2009. En unas semanas esperamos que todo esté ya a velocidad de crucero y que habiendo cambiado un ordenador por aula hayamos alargado unos cuantos años más la vida de miles de ordenadores. 3.000 nuevos para que sobrevivan 50.000. No creo que sea mal cambio para estos tiempos de crisis que corremos.

Ya toca empezar a trabajar con lo que vamos a hacer en los colegios. Pero la primaria es otra historia…

ACLARACIONES: En respuesta conjunta a muchos de los comentarios recibidos:

  • El sistema utilizado es LTSP, bajo la distribución Debian. En concreto hemos trabajado desde LinEx en nuestra integración con Debian Edu. Y eso es lo que hay: Debian Edu (Lenny). Más información aquí, aquí y aquí.
  • Los ordenadores no tienen 2 años como algunos comentan. Se compraron en el año 2002 y 2003 así que es fácil echar las cuentas.
  • No se va a comprar además un ordenador para los profesores. El servidor de terminales ES el ordenador del profesor al mismo tiempo. Se ha reemplazado el viejo ordenador del profesor (que se usará para repuestos de los otros) por el servidor de terminales.
  • Los ordenadores eran buenos en el año 2002, pero hoy los usuarios tienen en sus casas ordenadores mucho mejores y quieren hacer lo mismo e igual de rápido. Y no hace faltar renderizado 3D: un simple vídeo de YouTube a pantalla completa, o una simulación con Java o OpenOffice hecha con fines educativos en los últimos dos años no funciona bien (o simplemente no funciona) en un ordenador con 256 Mb de RAM. Si los productores de contenidos siguieran usando ordenadores de hace 7 años no habría problema, pero no es así…
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Como siempre, cuestión de libertad

Harto de que me engañaran con la factura telefónica, la semana pasada me cambié a Yoigo. Es probable que me engañen también, pero al menos sabré en cuánto y cómo lo hacen. Me llegó el nuevo y flamante teléfono unos días antes de que hicieran la portabilidad desde mi anterior operador, con lo que el teléfono era precioso pero no valía para hacer llamadas. El trasto venía con un CD de Samsung y un programa que sólo valía para Windows. Como hace tiempo que no tengo uno de esos sistemas por casa, tuve que montarme uno de prestado en VirtualBox a ver si la cosa funcionaba. Más o menos funcionaba: podía meter mis contactos, ver las fotos, sincronizar correo (sólo con una aplicación propietaria), pero tenía unas cuantas limitaciones, la principal, teniendo niños y sin poder llamar: no me dejaba meter los juegos que me descargaba.BitPim

Googleando un poquito resulta que hay una aplicación llamada Bitpim, que es GPL y tiene paquetito para Debian: visto y no visto; descargada, instalada y voilá: ya puedo hacer (casi) lo que quiera  con mi teléfono y sin depender de ningún sistema propietario.

Y como soy un ignorante total en esto de la telefonía móvil, hoy me cuenta un amigo (saludos, Juan) que enchufando el teléfono al ordenador debería poder navegar. Y, anda, pues tenía razón. Instalando wvdial y poniendo en /etc/wvdial.conf el texto de más abajo, tengo mi Debian Lenny volando a velocidad 3G ejecutando wvdial.

 [Dialer Defaults]
Init1 = ATZ
Init2 = ATQ0 V1 E1 S0=0 &C1 &D2 +FCLASS=0
Init3 = AT+CGDCONT=1,»IP»,»internet»
Modem Type = USB Modem
Baud = 460800
New PPPD = yes
Modem = /dev/ttyACM0
ISDN = 0
Phone = *99***1#
Username = «internet»
Password = «internet»
Stupid Mode = 1
Ask Password = 0
Dial Command = ATDT

Ya que me he librado del fabricante del teléfono, para tener libertad completa sólo me falta una cosilla, aunque no tengo pensado cambiar de compañía de momento, si alguien sabe como liberar este teléfono, se agradece el truquito. Que nunca se sabe.

Y no quiero acabar sin citar un extraordinario artículo publicado hace unos días en el diario El Mundo. Dedicado a  aquellos que todavía siguen defendiendo lo indefendible: un texto sin aspavientos o supuestos radicalismos, con justificación legal en todos sus aspectos y cargado de algo que cada día echo más de menos entre los despachos: una hartá de sentido común.

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En educación también, Spain is different

Hay por ahí quien dijo que el nacionalismo es una enfermedad que se cura viajando. No puedo estar más de acuerdo con esa frase. Cuando se sale por ahí se aprenden dos cosas: a valorar las cosas buenas que tienes en casa y a valorar las cosas buenas que tienen los demás. En mi última reunión con desarrolladores y usuarios de Debian en educación pude hablar con gente de más de doce paises distintos, desde Brasil a China, pasando por Estados Unidos y un buen puñado de países europeos. Y habiendo estado líado a finales de curso pasado y parte del verano con el tema de la implantación de los portátiles en los institutos extremeños, aproveché la ocasión para indagar qué se está haciendo por ahí.

Pude constatar que la tendencia universal es dotar a los alumnos con los portátiles tipo subnotebook, de menos de 1 Kg de peso y menos de 500 dólares de precio. En años anteriores se usaron en algunos sitios portátiles estándar, pero desde hace aproximadamente un año, a nadie se le ocurre entregar a un niño o adolescente un portátil de más de 500 dólares de valor. Hay múltiples razones, desde la seguridad del niño antes posibles robos cuando va por la calle, pasando por lo cómodos que son estos cacharros o que puedes comprar dos o tres por el precio de un portátil estándar. Proyectos comenzados en Estados Unidos, Noruega, Alemania, etc. TODOS usan esos portátiles. Triunfan sobre todo dos modelos: el EeePC de Asus y el Acer Aspire One. Este último parece ser que tiene un éxito tremendo entre “las” adolescentes por su excelente diseño y colores.

Luego, vuelvo la vista a casa y me encuentro que en Castilla-La Mancha este verano han comprado portátiles para los profesores que pesan ¡3 kg, fuente de alimentación aparte! y que son un modelo igual al que usan en Andalucía. Que en Aragón entregan en los colegios Tablets PC que valen un ojo de la cara y que tienen que aconsejar a los equipos directivos de los centros, en las ciudades grandes, que los niños no se los lleven a casa porque les asaltaban los chorizos a la puerta del colegio. Y ya en casa, en Extremadura, se han comprado unos portátiles que valen, segun el Director General de Política educativa, unos 700 euros y <a href="http://www.hoy.es/20081029/regional/instituto-placentino-inaugura-espana-20081029 singulair 10mg.html» onclick=»_gaq.push([‘_trackEvent’, ‘outbound-article’, ‘http://www.hoy.es/20081029/regional/instituto-placentino-inaugura-espana-20081029.html’, ‘se van a comprar más del mismo estilo ahora’]);» target=»_blank»>se van a comprar más del mismo estilo ahora.

Así que sí, definitivamente, Spain is different. Compramos portátiles caros y/o pesados, mientras que otros países, ya sean ricos o pobres, compran portátiles pequeños, ligeros y baratos. ¿En qué estarán pensando estos guiris?.

Acabo con una anécdota: hace unos días me encontré en Mérida (Extremadura) con un profesor que ya pasó hace tiempo los 50 años y que estaba encantado y felicísimo con un portátil que la editorial Santillana había regalado a los  profesores del departamento. Contaba que el portátil en cuestión era una maravilla y era un … Acer Aspire One de 9,5 “.

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Entendiendo Gnash

Me ha tocado pasarme el fin de semana y el puente del Pilar trabajando, aunque no puedo lamentarlo. Fin de semana metido en la universidad de Oslo enfrascado en el desarrollo de Debian Edu y luneDebian Edu meeting in Oslos y martes con la conferencia de Skolelinux para los usuarios. En un post posterior comentaré algunas cosas interesantes que encajan muy bien (o muy mal, según se mire) con lo que se está haciendo en Extremadura con los ordenadores y su actual niña bonita, los portátiles.

 A lo que voy, que me lío cuando me hierve la sangre: Junto con el encuentro de Debian Edu se realizó un encuentro del equipo de desarrollo de Gnash, con lo que tuve oportunidad de conocer a sus desarrolladores. Disfruté en particular del desayuno con el líder del proyecto, Rob Savoye (en la foto, el segundo por la izquierda de la fila de abajo, con pinta de David Crockett). Siempre he sido bastante receloso respecto a este proyecto, porque, al fin y al cabo, se trata de darle soporte a una caja negra hecha por una empresa privada que se niega a dar soporte a usuarios de muchas plataformas. Además, me tranquiliza muy poco eso de que al navegar por internet estés usando un plugin que no sabes lo que hace en realidad, quien sabe lo que puede estar haciendo con tu información…

Sin embargo, el amigo Rob me explicó bastante bien cual es la finalidad de su grupo: Dar acceso a la información hecha en flash a los usuarios y crear un editor que permita que los usuarios hagan sus propios contenidos en formato swf.  El primer objetivo lo tienen ya casi cubierto con Gnash (al contrario que el plugin de flash, gnash funciona en amd64, powerpc, incluso en los windows de 64 bits), el segundo objetivo va más lento por escasez de fondos. Ya tienen las librerías ming que permiten hacer animaciones en flash desde php, C++, etc., pero todavía no existe un editor.

Ante mis comentarios sobre la ética de hacer una aplicación para mantener un formato propietario, me contestó que, una vez que funcione todo correctamente y tengan el editor, su intención es que el mismo plugin de gnash y el mismo editor reproduzcan y generen animaciones con formatos estándar y libres. Según dijo, con los formatos estándar actuales ( svg,javascript, xhtml, html v5, etc.) se puede hacer lo mismo que hace flash, pero sabiendo que tu ordenador juega limpio, sin cajas negras misteriosas.

En fin, aprovechando que durante el encuentro lanzaron la versión 0.8.4 estuve viendo lo bien que va con contenidos flash en vídeo (un 15% más rápido que el plugin oficial de Adobe cuando ves el vídeo a pantalla completa) y hasta un 50% más rápido con juegos y otras animaciones. Estoy deseando tener el paquete en Debian para probarlo.

Por cierto, Rob es todo un personaje: lleva más de 20 años trabajando con software libre, como consultor y haciendo proyectos para los que montó su propia empresa. Lleva la empresa desde una casa en mitad de las montañas de Colorado y via Internet gestiona los empleados y los proyectos. Como no pierde el tiempo, educó a sus hijos en casa (homeschooling), escala montañas, toca en un grupo de música, y habla ¡más deprisa que yo!

¿Mi hijo de 6 años en la universidad?

Ayer me tocó ir de compras y me llevé una sorpresa. Fui a la librería a por los libros de mis hijos y ya comprobé que este Septiembre va a ser muy difícil llegar a fin de mes ( los padres tenemos que hacer de prestamistas de la Junta de Extremadura porque el curso empezaba el 15 de Septiembre y las becas de libros están sin pagar).

En cualquier caso, cuando fui comprando los libros tuve una extraña sensación de «dejá vu». Como ejemplo, los 16 libros de mi hijo de 6 años me costaron 238,70 euros , lo que son casi 40.000 pesetas (en realidad serán más porque aún falta un cuadernillo). Eso sin contar el material escolar que incluye cosas como un paquete de 500 folios. Esa sensación de algo vivido la tuve porque echando la vista atrás ese dinero es algo más de lo que me gasté yo en libros juntando los tres primeros años de Ingeniería en la universidad. El paquete de 500 folios también lo gasté en cada curso de Ingeniería, con lo que a mis hijos deben estar dándole una enseñanza de la leche.

Así que yo me pregunto, señores maestros, señores editorialistas, señores políticos y señores libreros:

  • ¿Es normal que un niño de 6 años en 2º de primaria necesite 17 libros, paquetes de 500 folios y un largo etcétera de material escolar?
  • ¿Es normal que los padres tengamos que gastarnos 40.000 pesetas, material escolar aparte, en libros de un niño de segundo de primaria en un colegio público?
  • ¿Es normal que uno de los libros, «Sendas 2 Santillana» cueste 82,50 euros,  bastante más de lo que vale alguno de los mejores libros de ingeniería que tienen bastante más enjundia y mucho menos mercado?
  • ¿Es  normal que para la música de segundo de primaria hagan falta dos libros (19,60 € + 12,95 €), de los cuales el 70% del contenido son pentagramas vacíos y pegatinas?
  • En resumen ¿cómo pueden permitir, fomentar o continuar con esta vergüenza que todos los años crece, haciendo imposible pasar libros entre hermanos e incrementando el número de cuadernillos por  niño y su precio?

Cuando a principios de verano tuvimos en la consejería la discusión de los portátiles, siempre abogué porque sirvieran para sustituir al libro de texto a medio plazo. Mucha gente se llevó las manos a la cabeza y me trató de talibán, radical o cosas peores. Cada día tengo más claro quienes son los talibanes y radicales verdaderos…

P.S: Cuando yo hice EGB, BUP, COU y universidad, siempre se cumplió una curiosa relación: los mejores profesores dictaban apuntes y no usaban libro de texto. Si acaso manual de referencia en algún caso. Iba a clase con una carpeta y, a lo sumo, un par de libros. Ahora mis hijos necesitan destrozarse las espaldas para ir al colegio desde que tienen 3 años. Al fin y al cabo las editoriales y los libreros tienen como fin ganar dinero, pero los políticos, maestros y profesores ¿qué carajo estais/están/estamos haciendo?

ACTUALIZACIÓN: Algunas personas me han comentado que lo de los 17 libros es una exageración. He mirado en la web del colegio y no tienen publicada la lista, pero conservo el ticket de la librería con los 16 libros pagados (falta uno de ortografía aún por venir). Si alguien quiere pruebas materiales no tengo ningún problema en escánear el ticket y mandárselo por email a quien quiera. Como curiosidad, decir que aparte del Sendas, tiene 4 libros de ortografía y 4  de caligrafía, 2 de música, 2 de inglés, etc. etc.

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Lenny a la vuelta de vacaciones

Aunque esta bitácora esté medio muerta, afortunadamente sigo vivo. Durante este verano no ha habido mucho movimiento (he estado sin internet buena parte del verano), pero ha ocurrido algo importante, algo casi increible para muchos : ¡¡Debian Lenny ha sido congelado en plazos!! . Es decir, sin que valga de precedentes, se está cumpliendo lo previsto para su lanzamiento definitivo.

En lo que a me interesa, puedo decir con satisfacción que Debian Lenny incluirá varios paquetes de LinEx. Un paso más hacia la completa integración de LinEx en Debian. La lista incluye:

Además de otras aplicaciones que ya entraron con Debian Etch, como gtk-recordmydesktop, qucs, pysycache o gambas2.

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Intenet en (su) aula

La semana próxima se celebra el congreso «Internet en el aula». Los organizadores no han escatimado en gastos para promocionarlo, celebrarlo en cuatro grandes palacios de congresos, pagar viajes y estancia de ponentes, etc. Total, pagamos los españolitos a través de Red.es.

El congreso tiene dos colaboradores especiales: Telefónica y el Cenatic (este último es el Centro nacional de referencia en software libre). Pues bien, los ponentes han recibido un correo en el que les dicen que OBLIGATORIAMENTE deben mandar su ponencia hecha en PowerPoint (Marca registrada) con una plantilla cerrada y con todo tipo de logos publicitarios, según las instrucciones en el documento de Word (Marca registrada) que se les adjunta en el correo.

Es fantástico: con el dinero de todos (Red. es), con la colaboración «especial» del Cenatic, los ponentes están obligadas a usar una aplicación propietaria y privativa (sí, es privativa, aunque el término no les guste a los talibanes del software privativo). Encima, ya ven como tratan a los docentes: eso de la libertad de medios o de enseñanza o de cátedra, esas cosas sobre las que van a pontificar una y mil veces en este congreso, no valen con la organización, a ellos que les den las cosas bien encasilladitas con sus logos y su publicidad.

Luego las empresitas van diciéndoles a nuestros consejeros, gobernantes o presidentes que hay que ser neutrales, que en Extremadura no podemos ser tan pro software libre. Ahí teneis la neutralidad que buscan: que sigan ganando el dinero los mismos, que sigan cerrando libertades a los ciudadanos, que sigamos pasando por la misma caja, que a ellos les viene bien (los muy ilusos que se quedan con un porcentaje mínimo sobre las ventas de las cajas cerradas cuando podrían estar ganando mucho más con software libre cargando ese porcentaje en los servicios). Cuanto daño hacen los comerciales encorbatados o las comerciales en trajes con preciosos maletines y más bonitos folletos multicolor…. para volver a darnos más de lo mismo, para volver a llevar a Extremadura a la situación de retraso y dependencia que tenía hace 10 años.

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